• Georgië

    Westwaarts

    Twee weken. Zo lang wachten vrachtwagenchauffeurs gemiddeld voor de Russisch – Georgische grensovergang. Het is een wreed en voor velen onzichtbaar gevolg van de gebrouilleerde relatie tussen twee buurlanden die sinds 2008 op voet van oorlog met elkaar staan. Wit-Rusland, Tadzjikistan, Moldavië – nagenoeg elke voormalige Sovjetrepubliek is vertegenwoordigd in de 11,5 kilometer lange rij voor de controlepost in Verkhny Lars. “Als hun papieren in orde zijn, hebben we een [...]
  • Reizen

    Noord-Ossetië

    Vladikavkaz doet Europees aan – zij het met een air van vergane glorie. Aan de brede boulevards staan tsaristische gebouwen in heldere kleuren. Trams in het wit, rood en geel van de Ossetische vlag rijden rammelend door de regenachtige straten. Na de minaretten van Dagestan, Tsjetsjenië en Ingoesjetië zijn het hier weer kerktorens die naar de hemel priemen. Op dagen als vandaag, wanneer een grijze lucht de besneeuwde bergtoppen aan [...]
  • Reizen

    Ingoesjetië

    “Op dit moment hoeft Ingoesjetië niet langer als oorlogsgebied beschouwd te worden.” Het is het meest positieve dat ik op internet over de instabiele republiek kan vinden. Een reputatie die het kleine Ingoesjetië ook recent waarmaakt: na maandenlange massale protesten over grondgebied dat onder pressie van Ramzan Kadyrov aan Tsjetsjenië moet worden overgedragen, stapte president Yunus-Bek Yevkorov eind juni op. Het nieuwe, door Moskou aangewezen staatshoofd wordt door de Ingoesjeten [...]
  • Reizen

    Kalmukkië

    Het dorpsmuseum van Tsagan Usn is een oriëntaals gebouwtje, van de steppe afgeschermd door een mintgroen metalen hek. De geurende alsem en de oostelijke groene padden die tussen de planten kruipen, trekken zich weinig van het hek aan. “In de danszaal tegenover het museum werd vroeger elke week muziek gemaakt,” vertelt Liza. De meeste ruiten van het gebouw zijn gebarsten of ingegooid. Een boom onttrekt een mozaïek van Jangar, de [...]
  • Oekraïne

    Oostwaarts

    “Slava Ukraina!” roept een nors kijkend drietal wanneer ik ze in het Russisch goedemorgen wens. “Waar kom je vandaan?” We zijn net in één nacht van Nederland naar Oekraïne gereden. De Noordelijke Kaukasus is een eind rijden en we willen kilometers maken, maar iets zegt me dat dit een weinig opportuun moment is om ons reisdoel te noemen. “Poetin is een hoerenjong!” bevestigt één van de mannen mijn vermoeden ongevraagd. [...]