• Georgië

    Westwaarts

    Twee weken. Zo lang wachten vrachtwagenchauffeurs gemiddeld voor de Russisch – Georgische grensovergang. Het is een wreed en voor velen onzichtbaar gevolg van de gebrouilleerde relatie tussen twee buurlanden die sinds 2008 op voet van oorlog met elkaar staan. Wit-Rusland, Tadzjikistan, Moldavië – nagenoeg elke voormalige Sovjetrepubliek is vertegenwoordigd in de 11,5 kilometer lange rij voor de controlepost in Verkhny Lars. “Als hun papieren in orde zijn, hebben we een [...]
  • Reizen

    Zuid-Ossetië

    “Weten jullie zeker dat jullie deze kant op willen?” vraagt een verbaasde douanier aan de Russische grens. “Dit is niet de weg naar Georgië, maar naar Zuid-Ossetië!” Zijn collega’s weten ook niet goed wat ze met ons aan moeten en roepen er iemand met een grotere pet bij. De superieur loopt een rondje om onze bus, inspecteert het kenteken en spreekt ons enigszins van zijn stuk gebracht aan. “Weten jullie [...]
  • Reizen

    Noord-Ossetië

    Vladikavkaz doet Europees aan – zij het met een air van vergane glorie. Aan de brede boulevards staan tsaristische gebouwen in heldere kleuren. Trams in het wit, rood en geel van de Ossetische vlag rijden rammelend door de regenachtige straten. Na de minaretten van Dagestan, Tsjetsjenië en Ingoesjetië zijn het hier weer kerktorens die naar de hemel priemen. Op dagen als vandaag, wanneer een grijze lucht de besneeuwde bergtoppen aan [...]
  • Reizen

    Ingoesjetië

    “Op dit moment hoeft Ingoesjetië niet langer als oorlogsgebied beschouwd te worden.” Het is het meest positieve dat ik op internet over de instabiele republiek kan vinden. Een reputatie die het kleine Ingoesjetië ook recent waarmaakt: na maandenlange massale protesten over grondgebied dat onder pressie van Ramzan Kadyrov aan Tsjetsjenië moet worden overgedragen, stapte president Yunus-Bek Yevkorov eind juni op. Het nieuwe, door Moskou aangewezen staatshoofd wordt door de Ingoesjeten [...]
  • Reizen

    Tsjetsjenië

    Het verschil met Dagestan had nauwelijks groter kunnen zijn. Het lijkt wel alsof we een Alpenland binnenrijden. Nette, bakstenen huizen waar geen grote plakkaten cement op te zien zijn. Nergens afval langs de weg. Groene bergweiden vol bloemen. Maar wel een Alpenland waar een autocraat de touwtjes stevig in handen heeft. Een soort Liechtenstein? Het is in ieder geval niet het Tsjetsjenië dat veel mensen op basis van een turbulente [...]