• Reizen

    Noord-Ossetië

    Vladikavkaz doet Europees aan – zij het met een air van vergane glorie. Aan de brede boulevards staan tsaristische gebouwen in heldere kleuren. Trams in het wit, rood en geel van de Ossetische vlag rijden rammelend door de regenachtige straten. Na de minaretten van Dagestan, Tsjetsjenië en Ingoesjetië zijn het hier weer kerktorens die naar de hemel priemen. Op dagen als vandaag, wanneer een grijze lucht de besneeuwde bergtoppen aan [...]
  • Reizen

    Ingoesjetië

    “Op dit moment hoeft Ingoesjetië niet langer als oorlogsgebied beschouwd te worden.” Het is het meest positieve dat ik op internet over de instabiele republiek kan vinden. Een reputatie die het kleine Ingoesjetië ook recent waarmaakt: na maandenlange massale protesten over grondgebied dat onder pressie van Ramzan Kadyrov aan Tsjetsjenië moet worden overgedragen, stapte president Yunus-Bek Yevkorov eind juni op. Het nieuwe, door Moskou aangewezen staatshoofd wordt door de Ingoesjeten [...]
  • Reizen

    Tsjetsjenië

    Het verschil met Dagestan had nauwelijks groter kunnen zijn. Het lijkt wel alsof we een Alpenland binnenrijden. Nette, bakstenen huizen waar geen grote plakkaten cement op te zien zijn. Nergens afval langs de weg. Groene bergweiden vol bloemen. Maar wel een Alpenland waar een autocraat de touwtjes stevig in handen heeft. Een soort Liechtenstein? Het is in ieder geval niet het Tsjetsjenië dat veel mensen op basis van een turbulente [...]
  • Reizen

    Dagestan

    De agenten in het grenskantoor dragen stuk voor stuk een kogelwerend vest. Achter hen liggen helmen; tegen de muur staat een rij automatische geweren. Het reisadvies voor Dagestan is negatief. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken waarschuwt voor terroristische aanslagen, ontvoeringen, mijnen, gewapende conflicten en criminaliteit. “Dagestan is not a safe tourist destination by any stretch of the imagination,” lezen we in een bijzonder negatief artikel op Wikivoyage. Wikitravel is iets [...]
  • Reizen

    Kalmukkië

    Het dorpsmuseum van Tsagan Usn is een oriëntaals gebouwtje, van de steppe afgeschermd door een mintgroen metalen hek. De geurende alsem en de oostelijke groene padden die tussen de planten kruipen, trekken zich weinig van het hek aan. “In de danszaal tegenover het museum werd vroeger elke week muziek gemaakt,” vertelt Liza. De meeste ruiten van het gebouw zijn gebarsten of ingegooid. Een boom onttrekt een mozaïek van Jangar, de [...]