• Nabije Oosten

    Altijd thuis

    Met het einde van de reis in zicht denk ik steeds meer aan thuis. Ik denk aan wat ik in huis wil veranderen, verbouwen, de tuin, een schuur. In mijn hoofd hang ik de Zoroastrische wandkleden uit Oezbekistan al aan de wand, hang ik de Turkse lampjes in de tuin en bouw een dastarkhan om in de tuin thee te drinken, daarbij vergetend dat het in Nederland veel vaker regent [...]
  • Nabije Oosten

    De droom voorbij

    Dagen gaan voorbij, uren tikken weg. Dag 140 komt in zicht. Het einde van een droom. Ik denk er liever niet aan. Jarenlang leefde ik naar onze grote reis toe. Nu zitten we in het wel erg nabije oosten en hoeven we al een tijd geen Russisch meer te spreken. Afstanden van 1720 km zien we niet meer op de borden langs de weg. Lastige rekensommetjes met vreemde valuta zijn [...]
  • Nabije Oosten

    Haat en liefde

    We zijn nog geen vijf minuten in het land voor we de eerste Roemeen dronken van zijn fiets zien lazeren. Bij een kraampje naast de weg loopt een opgeblazen sportschooltype met een gigantische, zojuist aangeschafte tuinkabouter onder zijn getatoeëerde armen. We zijn weer in ons favoriete land. Het is een haat-liefdeverhouding die we hebben met Roemenië: bij Băile Herculane in het Domogled-Valea Cernei nationaal park staat het tot diep in [...]
  • Nabije Oosten

    Leren op reis

    Omdat we Ilva de laatste maanden van groep 3 op school laten missen, vertrekken we met een stapel schoolboeken en uitgebreide instructies van wat ze dit jaar nog moet leren. Het gaat vooral om leren lezen, schrijven en rekenen. Op het eerste stuk van onze route zijn de rijdagen lang. Ilva werkt in haar werkboeken terwijl de bus over Oekraïense en Russische wegen vol kuilen hobbelt. Het valt niet mee [...]
  • Bulgarije

    Vooruit kijken

    Het zou Bulgarije vergeven zijn als het, net als buurland Macedonië, bij de pakken neer zou zitten. Lang geleden reikte het Bulgaarse Keizerrijk van de Adriatische Zee tot de Dnjepr; een land ruim zeven keer zo groot was als wat nu van Bulgarije resteert. De stad Melnik telde ooit 20.000 inwoners. Nu zijn het er 385. Maar in tegenstelling tot Macedonië is de stemming aan deze kant van de grens [...]